偶像劇總愛讓女主角得到白血病(血癌),隨即香消玉殞,導致大眾對血癌認識不清,造成恐慌。事實上急性白血病比慢性白血病來得嚴重,且死亡率較高,治療過程也相對地複雜、困難,不易處理。

血癌在學術上雖有多種分類法,但臨床上大致分為急性骨髓性白血病(AML)、慢性骨髓性白血病(CML)、急性淋巴性白血病(ALL)、慢性淋巴性白血病(CLL)等四種。 成人最常見的是急性和慢性骨髓性白血病,小孩則是急性淋巴性白血病。

血癌並非常見的癌症,據衛福部統計,每年新診斷病例約2,000名,然而罹病人數有逐年增加之趨勢。其中,好發於成年人的急性骨髓性白血病(AML)最常見,每年新增約800人,有超過4成的病患年齡大於60歲。急性骨髓性白血病(AML)以成人為主,好發於年長者,隨著年紀增加發生率愈高,但年齡愈大治療效果卻愈差。

國內AML發生率每10萬人中有2至3人,近年有微幅上升趨勢。罹病原因可能與環境汙染源有關,例如長期接觸有機化學溶劑、大量輻射等,導致骨髓細胞的染色體或基因變異,發生血癌,但多數病患仍找不到確切罹病因子。

AML是一個來勢洶洶的疾病,大眾對此疾病的認知不多,易造成恐慌,常常因此而延誤治療。中高齡AML患者接受正規治療的比例偏低,從過去的健保資料庫分析,發現約有20%患者無法接受或放棄接受任何血癌治療。

部分病友不知目前已經有很多新藥出現,可以有效改善死亡率和延長存活時間。而現在在醫療科技的帶領下,AML也進入精準醫療年代,可以有效改善死亡率和延長存活時間。

命是跟上天拼過來
不能再大意了

2018年,新婚不到半年,立刻面臨失去至親的苦痛,尚未從悲傷中走出,自己也跟著病倒了!彷彿是老天給的一連串考驗,43歲的范先生罹患了急性骨髓性白血病。

還好范太太沒有被驚恐打敗,也沒有逃離先生身旁,治療期間她不只安撫家人的心,支持著范先生,還得調適自己面臨先生罹病的煎熬,以及對於未來種種不確定的壓力,還得跟醫療專業團隊積極配合,而自己呢?就哭過一場後就止住悲傷。

范先生罹患急性骨髓性白血病治療前與後。圖/范先生提供
范先生罹患急性骨髓性白血病治療前與後。圖/范先生提供

受訪時,范太太承認自己有軟弱的一面,會躲在醫院角落哭泣,但想到先生的好又開始自顧自地傻笑,連護理人員都擔心自己是否壓力太大精神異常。范太太笑笑的說,「其實,我已打定主意,要陪在先生身邊,還暗暗地想『等到你好了,你就完了!』」

獲得家人的支持,也幫助了范先生渡過危機2019年10月底,范先生接受弟弟的骨髓,有了兄弟的支持及太太愛的力量,病情日益穩定。

范太太看著心愛地老公笑笑地說,「命已經是跟老天拼來的,就不能再太大意了!」,我們相信在愛與相信醫療團隊的幫助下,正讓范先生邁向「治癒」之路前進。

40年來
最突破性的治療

急性骨髓性白血病(AML)是成人最常見的白血病,好發族群以65歲以上的長者為主,其次是40至60歲中壯族群。隨著高齡化社會人口的增加,AML患者翻倍成長。

病患因為白血球數量異常,會出現反覆發燒、引發肺炎等感染症狀;紅血球減少,則出現貧血、頭暈、爬樓梯會喘;負責凝血功能的血小板減少,就容易大出血、皮膚瘀青等。一旦有這些疑似症狀,就應該到醫院檢查。

血癌沒有所謂「早期」、「晚期」之分,發育不成熟的血球細胞會隨血液循環到全身,所以發病一開始就是全身性疾病。骨髓有癌細胞,直接影響白血球、紅血球和血小板的數量和功能,造成症狀,因此急性骨髓性白血病患者必須盡快接受治療,否則數周甚至短時間內就會因併發症死亡。

化學治療是目前急性骨髓性白血病最主要治療方式,但病人很辛苦,相較其他癌症,AML癌細胞占滿骨髓下,必須用高強效、高密集的化療,殲滅癌細胞,這短時間必須忍受噁心、嘔吐等副作用。年輕病患中,平均七成以上的病患在接受化療後能達到緩解,穩定病況,但其中五成病患卻不幸地復發。

急性骨髓性白血病(AML)的出現已有一百多年歷史。台灣過去近20年,大於65歲的AML病人平均存活期只有3個月,因為過去40年從沒出現有效新藥。但從3年前第一顆標靶藥物上市後,讓AML進入了全新的治療領域。

在以往,年長病患因為身體耐受性差,剋癌武器有限,治療成效差,只好不停反覆嘗試其他化療藥物,或僅依賴輸血方式,非常少數能進行血液幹細胞移植,尋找生機。即便如此,病患的生存機率依然非常渺茫,整體病患平均存活時間僅3個月。

隨著精準醫療發展,分子醫學的進步,幫助醫師對疾病的診斷分類愈清楚,就愈了解疾病的基因變異,AML病患便是精準醫療時代的受惠者。2000年後,專家開始掌握AML的基因變異特性,藥廠也投入標靶藥物的研究,直到2017年,第一種有效標靶藥物才出現,至今全球已有8個標靶藥物上市。這也讓AML治療真正進入精準醫療,藥物得與病人配合,使用條件也變得更精準。

資料來源:中華民國血液病學會副秘書長侯信安
資料來源:中華民國血液病學會副秘書長侯信安

延伸閱讀

急性骨髓性白血病 新標靶藥存活率增3倍
急性骨髓性白血病 新標靶藥存活率增3倍
查看全文
最難纏的血癌 AML治療現曙光
最難纏的血癌 AML治療現曙光
查看全文
急性骨髓性白血病 精準醫療現生機
急性骨髓性白血病 精準醫療現生機
查看全文

論壇回顧

急性骨髓性白血病(AML)的出現已有一百多年歷史。台灣過去近20年,大於65歲的AML病人平均存活期只有3個月,因為過去40年從沒出現有效新藥。但從3年前第一顆標靶藥物上市後,讓AML進入了全新的治療領域。

在以往,年長病患因為身體耐受性差,剋癌武器有限,治療成效差,只好不停反覆嘗試其他化療藥物,或僅依賴輸血方式,非常少數能進行血液幹細胞移植,尋找生機。即便如此,病患的生存機率依然非常渺茫,整體病患平均存活時間僅3個月。

急性骨髓性白血病(AML)近年治療發展有所突破。AML患者過去只能接受化療與血液幹細胞移植,但高劑量化療非每人都能承受,特別是高齡者。

但2017年起,有8個AML的標靶藥物全球陸續上市。侯信安說,標靶藥物提供精準治療,副作用較低,其中標靶藥物BCL-2抑制劑,能讓老年患者整體存活率增加二至三倍,成為高齡治療首選。精準醫療日新月異,愈來愈多藥物研發,但要價昂貴,他鼓勵病人參加合適的臨床試驗,減輕經濟負擔,把握存活機會。

相關報導

精準標靶藥物 是急性骨髓性白血病治療新利器:https://bit.ly/3fOM48j

2020精準防癌高峰論壇/突破性新藥 血癌、骨轉移有解:https://bit.ly/2zyTDPG

血液病學會簡介

中華民國血液病學會成立於1972年。在理監事及會員們的共同努力,逐漸茁壯。更在1987年,加入亞太血液病學會,在國際上也爭到了一席之地。定期舉辦年會及例行學術研討會,促進會員之聯誼,學術經驗之交換。以及推行專科講習會,傳授血液新知,培育人才。並建立血液專科醫師制度,肯定血液科醫師專業及權威,更帶動院際合作。期盼未來,能有更多的血液病研究及治療的夥伴投入血液疾病的研究與治療,進而幫助更多病友!https://bit.ly/2Z2KfhS

專題策劃/黃敬傑、蔡怡真
專題企劃/黃敬傑、蔡怡真
專題設計/陳韻如
專題執行/黃敬傑、蔡怡真
記者/韋麗文、蔡怡真、鄧桂芬
攝影/汪勝宏、陳郁菁
數位內容製作/陳韻如、陳郁菁、汪勝宏
合作夥伴/聯合報健康事業部
指導單位/中華民國血液病學會急性骨髓性白血病與骨髓化生不良症候群疾病工作組
部分贊助單位/瑞士商艾伯維藥品有限公司
Top